Γνωρίστε την Αταλάντη

atalanti-pastΗ Αταλάντη είναι μία πόλη συνδεδεμένη με τους μύθους και την ιστορία της Ελλάδας. Πρόκειται για μία πανάρχαια πόλη, μιας που μπορεί τα ιστορικά στοιχεία να δείχνουν ότι ιδρύθηκε την Αχαϊκή Εποχή, ωστόσο στο χώρος της έχουν βρεθεί ενδείξεις ότι κατοικούνταν από τη Νεολιθική εποχή. Η Αταλάντη σήμερα, βρίσκεται εκεί που βρισκόταν και σήμερα, στη Λοκρίδα και συγκεκριμένα στους πρόποδες του όρους Ρόδα. Ήταν ανέκαθεν το μεγαλύτερο εμπορικό και γεωργοκτηνοτροφικό κέντρο της περιοχής.

Οι μύθοι γύρω από την Αταλάντη

Η Αταλάντη λέγεται ότι ιδρύθηκε από τον Οπούντα, τον γιο του Λόκρου, ο οποίος με τη σειρά του ήταν εγγονός του Δευκαλίωνα και της Πύρρας. Η Αταλάντη στην αρχαιότητα έφερε τ’ όνομα Οπούς, προς τιμήν του ιδρυτή της. Σύμφωνα με τον Όμηρο, ο Οπούντας συμμετείχε στον Τρωικό πόλεμο με 40 καράβια και τέσσερις χιλιάδες πολεμιστές. Ο πιο γνωστός από αυτούς, ήταν ο Αίαντας ο Λόκρος, ο οποίος όμως παρά τα ηρωικά του κατορθώματα, βρήκε άδοξο τέλος όταν το πλοίο που μετέφερε αυτόν και τους άνδρες του πίσω στη Λοκρίδα μετά την άλωση της Τροίας, βυθίστηκε αύτανδρο.

AtalantaΑπό τον Οπούντα ή την Αταλάντη, ήταν και ο Πάτροκλος, ο καλύτερος φίλος (κι εραστής, ίσως;) του Αχιλλέα. Ο Πάτροκλος όταν ήταν μικρός σκότωσε κατά λάθος ένα παιδί καθώς έπαιζε μαζί του. Μιας που τον βάραινε το αθώο αίμα λοιπόν, έπρεπε να φύγει από την πόλη του. Ο πατέρας του λοιπόν τον πήρε και τον πήγε στον Πηλέα, τον πατέρα του Αχίλλεα, ο οποίος και τον μεγάλωσε σαν δικό του παιδί. Κάπως έτσι, ο Πάτροκλος και ο Αχιλλέας έγιναν αχώριστοι φίλοι και η συνέχεια, είναι λίγο – πολύ γνωστή σε όλους μας.

Πέρα από τους μύθους όμως, ο Οπούντας έπαιξε σημαντικό ρόλο και στην ιστορία της περιοχής, αλλά και της Ελλάδας. Μαχητές της πόλης πολέμησαν στη μάχη των Θερμοπυλών δίπλα στον Λεωνίδα, ενώ η πόλη έλαβε μέρος και στον Πελοποννησιακό πόλεμο όπου και συμμάχησε με τη Σπάρτη. Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Οπούντας είχε Δημοκρατικό πολίτευμα και ότι ήταν μία από τις λίγες πόλεις της Αρχαίας Ελλάδας στις οποίες δεν υπήρχε με κάποια μορφή ο θεσμός της δουλείας.

Το όνομα Αταλάντη και η προέλευση του

Ο Οπούντας αναφέρεται πρώτη φορά σαν Αταλάντη στους χρόνους του Ιουστινιανού του Ά, δηλαδή περίπου τον 14ο Αιώνα μ.Χ. Το όνομα αυτό φαίνεται πως δόθηκε από τη μυθική ηρωίδα Αταλάντη. Υπάρχουν δύο εκδοχές για τον μύθο της. Σύμφωνα με την πρώτη, ο πατέρας της ήθελε μόνο αγόρια κι έτσι μόλις γεννήθηκε την παράτησε σε μία σπηλιά. Εκεί την βρήκε μία αρκούδα η οποία και τη μεγάλωσε. Έπειτα την περιμάζεψαν κάποιοι κυνηγοί και της έμαθαν τα μυστικά του κυνηγιού. Η Αταλάντη είχε περάσει όλη της τη ζωή στη φύση κι έτσι ήταν δεινή κυνηγός, δρομέας και τοξότρια. Ο μύθος λέει πως σκότωσε τον Καλωδώνιο Κάπρο και κατάφερε έτσι να γίνει η μόνη γυναίκα αργοναύτης.

Άγιοι Θεοδώροι ΑταλάντηςΣύμφωνα με την άλλη εκδοχή του μύθου, η Αταλάντη ήταν μία δεινή και πανέμορφη αθλήτρια, η οποία δεν ήθελε με τίποτα να παντρευτεί. Λόγω της ομορφιάς της όμως, είχε πάρα πολλούς μνηστήρες. Αγανακτισμένη λοιπόν, αποφάσισε να τους βάλει ένα «στοίχημα». Ο καθένας από αυτούς θα έτρεχε σ’ έναν αγώνα μαζί της. Αν τη νικούσε, θα τον παντρευόταν. Αν ο μνηστήρας όμως έχανε, τότε η Αταλάντη θα τον σκότωνε. Πολλοί μνηστήρες δέχθηκαν το στοίχημα και όλοι χάσανε ώσπου εμφανίσθηκε ο Ιππομένης. Η Αταλάντη ήταν τόσο δεινή δρομέας, που έδινε στους μνηστήρες της ένα μικρό προβάδισμα, για να είναι λίγο δίκαιος ο αγώνας. Ο Ιππομένης όμως είχε έναν άσσο στο μανίκι του: τρία μήλα των εσπερίδων και τις συμβουλές της Αφροδίτης. Όταν τον πλησίαζε η Αταλάντη λοιπόν, αυτός έριχνε ένα μήλο προς τα πλάγια του δρόμου. Αυτή όντας σίγουρη ότι θα τον περάσει και θα κερδίσει, σταματούσε για να τα μαζέψει, αυτό όμως αποδείχθηκε μοιραίο, καθώς στο τέλος δεν πρόλαβε να τον φθάσε, με αποτέλεσμα να χάσει. Μπορεί η Αταλάντη να μην ήθελε να παντρευτεί, αλλά ερωτεύτηκε τρελά τον Ιππομένη, το ίδιο κι αυτός. Οι δύο νέοι δεν μπόρεσαν να συγκρατήσουν το πάθος τους και σφράγισαν το γάμο τους σ’ ένα ιερό άλσος της Ήρας. Η θεά εκνευρισμένη από την ύβρη τους, τους μεταμόρφωσε σε λιοντάρια.

Κρίνοντας από το γεγονός ότι στην είσοδο της πόλης δεσπόζει ένα υπέροχο άγαλμα που απεικονίζει την Αταλάντη σαν τοξότρια, στη περιοχή ισχύει η πρώτη εκδοχή του μύθου.